sexta-feira, 10 de julho de 2015

Plutão: um "rabo de baleia" e uma atmosfera enigmática por estudar

Plutão: um "rabo de baleia" e uma atmosfera enigmática por estudar

Fotografia © NASA-JHUAPL-SWRI

Sonda New Horizons está a menos de uma semana de passar junto ao planeta-anão. Cientistas esperam revelações

Em plena contagem decrescente para a primeira visita de uma sonda terrestre a Plutão, marcada para a próxima terça-feira, dia 14, a NASA já dispõe nesta altura de imagens inéditas, enviadas nos últimos dias pela sua sonda New Horizons, que são as mais detalhadas de sempre do planeta-anão.

Nessas fotografias podem ser observadas com um detalhe sem precedentes as manchas que marcam a zona do equador do planeta-anão e o brilho no polo, mas cuja natureza os cientistas ainda desconhecem.

Numa das imagens, obtida da conjugação dos dados de dois dos instrumentos da nave - o Lorri, uma câmara de alta resolução que faz imagens a preto e branco, e o Ralph, a cores, mas de mais baixa resolução - vê-se, por exemplo, uma forma que faz lembrar uma cauda de baleia. Os cientistas chamaram-lhe assim mesmo, cauda de baleia, e levantam a possibilidade de corresponder a uma cratera de vulcão, mas não há qualquer certeza.