quinta-feira, 27 de fevereiro de 2014

NASA anuncia descoberta de 715 exoplanetas


Fotografia © NASA

A agência espacial americana anunciou hoje a descoberta de 715 novos exoplanetas, ou seja, planetas não habitados situados fora do sistema solar. A descoberta foi feita pelo telescópio espacial Kepler.

Estas últimas descobertas fazem subir para 1700 o número de exoplanetas confirmados, explicou a NASA em conferência de imprensa.

Perto de 95% destes planetas são mais pequenos que Neptuno, que tem por sua vez uma massa quatro vezes maior do que a Terra.

Quatro destes novos exoplanetas têm apenas 2,5 vezes o tamanho da Terra e ficam a uma distância habitável da sua estrela, com uma temperatura que permite a existência de água e, eventualmente, de vida.

Estes 715 exoplanetas orbitam em torno de um total de 305 estrelas.

O telescópio Kepler foi lançado em 2009 para observar mais de 150 mil estrelas semelhantes ao nosso Sol e situadas nas constelações do Cisne e da Libra para ali encontrar planetas irmãos da Terra.

O Kepler deixou de estar funcional em meados de 2013. As suas últimas descobertas serão publicadas a 10 de março no Astrophysical Journal.