quarta-feira, 4 de novembro de 2015

Milhões de estrelas do mar estão a matar-se a si próprias


USCS Long Marine LAB

Já se sabia que há um problema com as estrelas do mar do Pacífico que estão a morrer aos milhões. Agora descobriu-se que é um vírus que as faz matarem a si próprias.

Os biólogos marinhos ficaram perplexos quando perceberam que as estrelas do mar na costa ocidental do Pacífico, entre o México e o Alasca, estão a suicidar-se.

Os especialistas chamaram à epidemia, que dura desde 2013, "Sea Star Wasting Disease", mas só mais recentemente se soube que as estrelas se comiam a si próprias, até acabarem por morrer.

Agora parece estar mais próxima uma solução: terá sido identificado um vírus nas espécies atingidas, mas que - para aumentar o mistério - já é conhecido há pelo menos 70 anos.

"Alguma coisa o alterou [ao vírus], provavelmente uma alteração ambiental", disse Rebecca Johnson, da California Academy of Sciences em São Francisco.


fonte: TSF