sábado, 18 de junho de 2011

Nasa diz que superfície de Mercúrio pode conter gelo


Imagem da cratera Degas, formada por um impacto contra a superfície de Mercúrio


Mercúrio pode ter-se formado com materiais diferentes dos de Vénus, Terra e Marte


Primeiras imagens tiradas da superfície de Mercúrio parecem indicar existência de gelo


Sonda realizou análises da composição química do solo e do campo magnético do planeta


Esta é a primeira vez que as imagens de Mercúrio são obtidas com exatidão


Sonda Messenger levou seis anos para chegar a Mercúrio e iniciar estudos sobre o planeta

Um estudo prévio das primeiras imagens tiradas da superfície de Mercúrio, o menor planeta do Sistema Solar, parece indicar a existência de gelo, apesar da proximidade com o Sol.

A sonda Messenger, a primeira a orbitar Mercúrio depois de uma viagem de seis anos até chegar a seu destino, enviou um lote inicial com 20 mil imagens para a Terra.

O planeta já foi fotografado anteriormente, mas esta é a primeira vez que as imagens são obtidas com exatidão.

A Messenger também realizou análises da composição química do solo e reuniu dados sobre o campo magnético de Mercúrio.

"É quase um planeta novo. Nunca tivemos este tipo de dado antes", disse o investigador-chefe Sean Solomon, do Instituto Carnegie, de Washington.

A recolha indica que há ricos depósitos de enxofre no solo e provavelmente foram os vulcões que desempenharam um papel importante na formação de Mercúrio.

A descoberta faz com que os cientistas repensem as teorias sobre como o planeta se formou e o que aconteceu a ele nos últimos 4 biliões de anos.

A origem do planeta, especulam os cientistas, pode ter sido com materiais diferentes dos de Vénus, Terra e Marte.

fonte: Folha.com

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