quarta-feira, 20 de setembro de 2017

Uma das mais estranhas histórias de navios de fantasmas de todos os tempos: navegou nos mares, sem tripulação durante 38 anos!


Um navio de carga de aço castrado da Suécia navegou as águas da costa do Alasca sozinho e sem tripulação durante trinta e oito anos.

O SS Baychimo, um navio de carga de 1.322 toneladas lançado em 1914, originalmente era chamado Ångermanelfven. Foi construído no estaleiro Lindholmens em Gotemburgo, na Suécia.

Destinado à Baltische Reederei GmbH de Hamburgo, foi utilizado para o comércio entre Hamburgo e Suécia até 1914. O navio de 230 pés de comprimento, alimentado por uma máquina de vapor de expansão tripla queima de carvão atingia uma velocidade máxima de 12 milhas por hora.


SS Baychimo, 1931

Após a Primeira Guerra Mundial, as reparações da Alemanha por perdas incluíram transferir o navio para a Hudson Bay Company da Grã-Bretanha em 1921.

Foi chamado de "Baychimo" e encontrou uma nova casa em Ardrossan, na Escócia. Ele recolheu peles de pêlo, e todo verão foi de um lado para o outro, entre os postos de comércio ao longo da costa do Canadá, que negociavam tabaco, açúcar, chá e armas.

Em 1924, o navio circumnavegou o globo e continuou carregando peles e suprimentos até 1931, quando a tripulação ficou presa num banco de gelo no início da temporada no final de uma corrida comercial.

Os homens subiram uma meia milha sobre o gelo para Barrow, no Alasca, para aguardar alguns dias para que o gelo se separasse para que pudessem continuar na próxima portagem.

Uma semana depois, o gelo pegou novamente o navio. A maioria da tripulação foi transportada por via aérea em segurança, mas alguns ficaram atrás numa barraca apressadamente construída para vigiar o navio esperando estar lá durante o inverno.

De acordo com o historiador do Ártico, Kenn Harper numa coluna na Nunatsiaq News, o capitão "enviou uma mensagem sem fio para uma aeronave para tirar a maioria de seus homens.

O grupo restante construiu cabanas na praia. Baychimo estava a apenas a uma meia milha de distância.

Seu plano era permanecer perto do navio e vê-lo no verão seguinte. Em 24 de novembro, a temperatura aumentou drasticamente, de menos 60 abaixo de zero.

Uma tempestade de neve soprou durante três dias, e ninguém ousou aventurar-se para fora de sua cabana. Quando a tempestade diminuiu, não havia sinal do Baychimo. Onde ele estava, apenas uma crista de gelo de pressão permaneceu. Presumiram que ele tinha afundado ".

Poucos dias depois, um caçador de focas inuit informou que o navio tinha-se libertado do gelo durante a tempestade e estava flutuando a cerca de 45 milhas de distância.

Quando o capitão do navio, Sydney Cornwell, o encontrou ainda intacto, decidiu que o navio não era mais navegável, descarregou a carga e outros objectos de valor e deixou o navio.


O Baychimo

O Baychimo, no entanto, provou ser mais do que navegável. Vários meses depois, ele foi encontrado a cerca de 250 milhas a leste.

Um ano depois, Leslie Melvin estava viajando com sua equipe de trenó de cães perto de Nome e relatou vê-lo flutuando perto da costa como se estivesse esperando que sua equipe voltasse a bordo. Alguns meses depois, os garimpeiros também relataram um avistamento do navio sem tripulação.

Em 1932, um grupo comercial tentou embarcar no navio perto de Wainwright, no Alasca. Um ano depois, uma assembléia de esquimós embarcou e encontrou-se presa por dez dias devido a uma tempestade inesperada.

Alguns meses depois, a Hudson Bay Company recebeu a palavra de que o navio ainda estava a flutuar, mas decidiu que o navio estava muito distante no mar para tentar operações de salvamento.

Um ano depois, os exploradores novamente tentaram embarcar no navio, mas voltaram para a escuna. Outro ano foi relatado na costa noroeste do Alasca um ano depois.

Em 1935, o capitão Hugh Polson tentou salvar o Baychimo, mas não conseguiu fazê-lo devido ao gelo.

Vários outros avistamentos foram relatados ao longo dos anos, incluindo um em 1962.

Em 1969, ele foi visto pela última vez preso num banco de gelo da costa do Alasca no Mar de Chukchi.

Dez anos antes, o governo do Alasca lançou um projecto para encontrar o Baychimo procurando do ar como debaixo da superfície, mas está escrito, o "Navio Fantasma do Árctico" ainda é uma tentativa de eludir.

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